lunedì, Maggio 23, 2022

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Coca-Cola: sprint verso l’adozione della bottiglia realizzata al 100% da fonti vegetali

CocaCola e PepsiCo detengono un primato da ben 4 anni. L’inchiesta Brand Audit 2021 pubblicata da Break Free from Plastic (BFFP), una organizzazione che coinvolge circa 11.000 volontari nel mondo, svela che i vuoti dei prodotti dei due colossi del beverage risultano essere i più dispersi nell’ambiente.

Controlli in 45 Paesi, 330.000 rifiuti di plastica ed il 58 per cento di questi risultava appartenere a un prodotto di una multinazionale.

Al terzo posto, Unilever, seguita da NestléProcter&Gamble, Mondelez International, Philip Morris, DanoneMars e Colgate-Palmolive.

Ma The Coca-Cola Company con gran tempismo dichiara di voler scalare commercialmente PlantBottle™, brevetto alla base della bottiglia realizzata al 100% da fonti vegetali.

Il viaggio nel packaging sostenibile di The Coca‑Cola Company attraversa un importante traguardo questa settimana con la presentazione della sua prima bottiglia per bevande realizzata al 100% in plastica vegetale, esclusi il tappo e l’etichetta, che è stata realizzata utilizzando tecnologie pronte per il commercio scala. Il prototipo della bottiglia arriva più di un decennio dopo che PlantBottle™ dell’azienda ha debuttato come la prima bottiglia di plastica PET riciclabile al mondo realizzata con fino al 30% di materiale a base vegetale. È stata prodotta una tiratura limitata di circa 900 bottiglie prototipo.

Lavoriamo da molti anni con partner tecnologici per sviluppare le tecnologie giuste per creare una bottiglia con contenuto 100% vegetale, puntando alla minor impronta di carbonio possibile, ed è entusiasmante che abbiamo raggiunto un punto in cui queste tecnologie esistono e può essere ridimensionato dai partecipanti alla catena del valore“, ha affermato Nancy Quan, Chief Technical and Innovation Officer, The Coca‑Cola Company. 

Il PET, la plastica più riciclata al mondo, comprende due molecole: circa il 30% di glicole monoetilenico (MEG) e il 70% di acido tereftalico (PTA). L’originale PlantBottle™, introdotto nel 2009, include MEG dalla canna da zucchero, ma fino ad ora il PTA proveniva da fonti a base di olio. Il packaging PlantBottle™ ha l’aspetto, le funzioni e il riciclaggio come il PET tradizionale, ma ha un’impronta più leggera sul pianeta e sulle sue risorse.

Il nuovo prototipo di bottiglia a base vegetale di Coca-Cola è realizzato con paraxilene a base vegetale (bPX) – utilizzando un nuovo processo di Virent – che è stato convertito in acido tereftalico a base vegetale (bPTA). Essendo il primo materiale di imballaggio per bevande derivante da bPX prodotto su scala dimostrativa, questa nuova tecnologia segna un cambiamento radicale nella fattibilità commerciale del biomateriale. Il bPX per questa bottiglia è stato prodotto utilizzando lo zucchero del mais, sebbene il processo si presti alla flessibilità della materia prima.

La seconda tecnologia rivoluzionaria, che The Coca-Cola Company è in comproprietà con Changchun Meihe Science & Technology, semplifica il processo di produzione di bMEG e consente anche flessibilità nelle materie prime, il che significa che è possibile utilizzare più tipi di materiali rinnovabili. Tipicamente, il bMEG viene prodotto convertendo la canna da zucchero o il mais in bioetanolo come intermedio, che viene successivamente convertito in glicole bioetilenico. Ora, le fonti di zucchero possono produrre direttamente MEG, risultando in un processo più semplice. UPM, il primo licenziatario della tecnologia, sta attualmente costruendo una struttura commerciale su vasta scala in Germania per convertire in bMEG materie prime di legno duro certificate e sostenibili prese da segherie e altri flussi secondari dell’industria del legno. Questo segna una pietra miliare significativa verso la commercializzazione della tecnologia.

La sfida insita nell’attraversare il bioetanolo è che si compete con il carburante“, ha affermato Dana Breed, Global R&D Director, Packaging and Sustainability, The Coca-Cola Company. “Avevamo bisogno di una soluzione MEG di nuova generazione che affrontasse questa sfida, ma anche che potesse utilizzare materie prime di seconda generazione come rifiuti forestali o sottoprodotti agricoli. Il nostro obiettivo per il PET a base vegetale è utilizzare prodotti agricoli in eccesso per ridurre al minimo l’impronta di carbonio, quindi la combinazione di tecnologie portate dai partner per la commercializzazione si adatta perfettamente a questa strategia“.

Nel 2015, Coca-Cola ha presentato all’Expo di Milano il suo primo prototipo di PlantBottle™ a base biologica al 100%, utilizzando metodi di produzione su scala di laboratorio per produrre bPX. Questa bottiglia di nuova generazione a base vegetale al 100%, tuttavia, è stata realizzata utilizzando nuove tecnologie per produrre sia sostanze biochimiche che compongono la bottiglia, sia pronte per la scalatura commerciale.

Il nostro obiettivo è sviluppare soluzioni sostenibili per l’intero settore”, ha affermato Breed. “Vogliamo che altre aziende si uniscano a noi e avanzino, collettivamente. Non vediamo i contenuti rinnovabili o riciclati come aree in cui vogliamo un vantaggio competitivo”.

Dall’introduzione di PlantBottle™, Coca-Cola ha consentito alle aziende non competitive di utilizzare la tecnologia e il marchio nei loro prodotti, dall’Heinz Ketchup agli interni in tessuto delle auto ibride Ford Fusion. Nel 2018, l’azienda ha  aperto l’IP PlantBottle™ in modo più ampio  ai concorrenti nel settore delle bevande per aumentare la domanda e ridurre i prezzi.

Come parte della sua visione World Without Waste, Coca-Cola sta lavorando per rendere tutti i suoi imballaggi più sostenibili, compreso l’uso massimo di contenuto riciclato e rinnovabile, riducendo al minimo l’uso di materiale vergine e fossile. L’azienda si è impegnata a recuperare l’equivalente di ogni bottiglia venduta entro il 2030, quindi nessuno dei suoi imballaggi finisce come rifiuto e le vecchie bottiglie vengono riciclate in nuove; rendere riciclabile il 100% dei propri imballaggi; e garantire che il 50% del suo imballaggio provenga da materiale riciclato.

Questa innovazione supporta la visione World Without Waste, in particolare l’obiettivo recentemente annunciato di utilizzare 3 milioni di tonnellate in meno di plastica vergine da fonti petrolifere entro il 2025. The Coca‑Cola Company perseguirà questa riduzione del 20% investendo in nuove tecnologie di riciclaggio come il potenziamento riciclaggio, miglioramenti dell’imballaggio come la leggerezza, modelli di business alternativi come i sistemi ricaricabili, erogati e a fontana, nonché lo sviluppo di nuovi materiali rinnovabili.

In Europa e in Giappone, Coca-Cola, con i suoi partner di imbottigliamento, mira a eliminare del tutto l’uso di PET vergine a base di petrolio dalle bottiglie di plastica entro il 2030, utilizzando solo materiali riciclati o rinnovabili. Sebbene la maggior parte del materiale di imballaggio in plastica proverrà da contenuto riciclato meccanicamente, sarà comunque necessario del materiale “vergine” per mantenere gli standard di qualità. Ecco perché Coca-Cola sta investendo e guidando l’innovazione per aumentare la fornitura di materie prime da tecnologie rinnovabili e da tecnologie di riciclaggio avanzate. Riciclo avanzato “upcycles” di plastica PET precedentemente utilizzata di qualsiasi qualità a PET alimentare di alta qualità.

Stiamo adottando misure significative per ridurre l’uso di plastica ‘vergine’ a base di petrolio, mentre lavoriamo verso un’economia circolare e a sostegno dell’ambizione condivisa di azzerare le emissioni di carbonio entro il 2050“, ha affermato Quan. “Riteniamo che la plastica a base vegetale svolga un ruolo fondamentale nel nostro mix complessivo di PET in futuro, sostenendo i nostri obiettivi di ridurre la nostra impronta di carbonio, ridurre la nostra dipendenza dai combustibili fossili “vergini” e aumentare la raccolta di PET a sostegno di un’economia circolare.”

The Coca-Cola Company alla fine del comunicato sottolinea che si tratta di dichiarazioni previsionali con tutto quello che ne consegue.

 

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